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l’Angleterre surclasse l’Ukraine et rejoint le Danemark en demies

Un but du capitaine anglais Harry Kane lors du match contre l’Ukraine à Rome, samedi 3 juillet 2021. ETTORE FERRARI / AFP

L’Angleterre a très nettement dominé l’Ukraine (4 à 0), samedi 3 juillet au soir, au Stadio Olimpico de Rome. Elle s’est qualifiée pour les demi-finales de l’Euro contre le Danemark, qu’elle affrontera mercredi prochain au stade de Wembley à Londres.

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Rapidement devant grâce à un but de leur capitaine, Harry Kane, sur sa première occasion (4e), les « Three Lions » ont assommé en seconde période une équipe ukrainienne bien trop limitée techniquement et défensivement hors du coup.

Après cette nette victoire, et toujours sans prendre de but dans l’Euro, l’Angleterre peut rêver en grand et avoir le sentiment que les planètes n’ont jamais été aussi bien alignées, après avoir battu au tour précédent l’Allemagne, sa bête noire pour la première fois dans un match éliminatoire depuis 55 ans et le Mondial-1966 remporté déjà à domicile.

C’est la troisième fois de son histoire que l’Angleterre, jamais titrée à l’Euro, jouera une demi-finale de Championnat d’Europe (après 1968 et 1996).

Le manque d’argument de l’Ukraine

A Rome, pour le seul match de l’Euro qu’elle devait disputer loin de Londres, l’Angleterre s’est rapidement sentie comme chez elle, grâce au but précoce de Harry Kane.

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Une sacrée assurance quand on peut s’appuyer sur une défense en pleine confiance : cinq matchs de suite dans un grand tournoi sans céder, c’est une première pour la sélection anglaise et Jordan Pickford efface des tablettes Gordon Banks, qui avait réussi quatre « clean sheets » pendant la Mondial-66.

Face à cette Angleterre solide et affamée, l’Ukraine n’avait pas vraiment d’arguments. Le sélectionneur Andriy Shevchenko n’a pas la chance d’avoir sur le terrain des buteurs du calibre du Shevchenko, Ballon d’Or en 2004.

A part une tentative en angle fermé de Roman Yaremchuk, déviée par Jordan Pickford (17e), il a fallu attendre la fin de la première période pour voir la « Zbirna » trouver davantage de rythme et déséquilibrer enfin un peu l’arrière-garde anglaise. Shaparenko aurait pu en profiter mais sa frappe est passée à côté (43e).

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Les derniers espoirs ukrainiens ont été balayés par un début de seconde mi-temps catastrophique, où les Anglais ont rapidement pris le large. Grâce à une tête de Harry Maguire, d’abord, à la réception d’un coup franc de son coéquipier de Manchester United Luke Shaw après moins d’une minute en seconde période (46e). Puis une autre tête de Kane, sur un centre du même Shaw (50e).

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La soirée compliquée s’est alors transformée en calvaire pour l’équipe de Shevchenko, d’autant que Jordan Henderson a profité de ces « portes ouvertes » pour marquer son premier but en sélection, toujours de la tête (63e), pour sa 62e sélection.

Après avoir préservé ses forces dans ce quart bien maîtrisé et gonflé toujours plus son moral, l’Angleterre retrouvera mercredi son antre de Wembley pour une demi-finale contre le Danemark. Avec cette perspective immense : une première finale d’Euro, toujours à Wembley quelques jours plus tard.

Le Monde avec AFP

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